Blog Alimentación y Cultura (2020-21) A2

Blog creado por los alumnos del Grado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos de la UPV

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La ruta de las especias y su importancia en la historia

Desde la antigüedad, las especias se han considerado un elemento esencial para la cocina por su capacidad para conservar alimentos y modificar o mejorar su sabor. A parte, también tenían una función importante en la perfumería y en la medicina natural. Además, no hay que olvidar su empleo por las propiedades sagradas o místicas que se le atribuyen a algunos aceites esenciales. De este modo, se explica que el nombre «especia» provenga del nombre «species», del latín que significa básico o esencial.

Todas estas razones justifican la necesidad del ser humano de descubrir y conquistar nuevos lugares cuyos viajes están motivados por la búsqueda de las especias y nuevas rutas más eficientes para su comercio.

Es conocido el uso de especias y hierbas aromáticas en diversas épocas, tanto en el Neolítico como el Antiguo Egipto y el Mundo Clásico. Gracias a los descubrimientos arqueológicos se conocen los posibles usos que se daban en los diferentes períodos a través de restos petrificados pertenecientes a excavaciones paleolíticas, jeroglíficos, escritos…

El afán por obtener y usar estas especias produjo finalmente un fenómeno económico, social y cultural: El Comercio de las Especias. Como consecuencia, se llevaron a cabo múltiples viajes de exploración y expansión por parte de Europa para encontrar y establecer rutas eficaces entre Oriente y Occidente, para así impulsar un contacto más accesible para obtener especias, pero también perfumes, telas…

En este momento de la historia, se establece un monopolio debido al Mar Mediterráneo que facilitaba estas interacciones económicas, donde los marinos europeos (sobre todo los venecianos) tenían ventaja. Por esta razón, comenzó a existir una gran rivalidad entre los diferentes comerciantes ya que esta mercancía era muy apreciada por todos, siendo solamente asequibles por los hogares más ricos. Poco a poco, a medida que el uso de las especias se fue extendiendo, los diferentes pueblos fueron teniendo acceso a éstas.

Podemos concluir que las especias fueron un gran móvil económico para realizar esos viajes, apreciados actualmente como auténticas proezas de los grandes comerciantes y exploradores; aunque, tristemente, en estas historias, las especias son menospreciadas o tratadas sin importancia, hecho injusto teniendo en cuenta la gran cantidad de posibles usos y propiedades que nos pueden aportar.

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https://www.botanical-online.com/alimentos/comercio-especias

https://blogs.ua.es/rutascomercialesmodernas/2011/01/16/la-ruta-de-las-especias/

https://www.historiacocina.com/es/historia-de-los-alimentos-2

Gastronomía, evolución e historia

La evolución del ser humano se ha visto reflejada en diferentes ámbitos como el tecnológico o científico, pero también en el ámbito gastronómico.

El hombre ha pasado de comer para sobrevivir a comer para disfrutar, por puro placer. Pero eso no es todo, ya que la cocina no solo ha evolucionado como consecuencia de la evolución de la ideología de la sociedad, sino como consecuencia de la evolución de la estructura social, los avances tecnológicos, las circunstancias ambientales…, convirtiéndose en un factor clave en cada época histórica.

En un primer momento, la alimentación se basaba en frutos o raíces y en la actividad de cazar. Posteriormente, con la aparición de la agricultura se comenzó a domesticar animales. Además el descubrimiento del fuego fue una auténtica revolución en la manera de preparar y consumir los alimentos.

A continuación, en las diferentes civilizaciones hasta la actualidad también se siguió innovando en el ámbito gastronómico: utensilios, nuevos platos e innovación de estos, conservas, fábricas, electrodomésticos, e incluso nuevos conceptos como la «comida rápida» o la «gastronomía molecular».

Asimismo, la comida también fue tomando un significado más simbólico relacionado con el culto y lo místico. De esta forma, la cocina también se ha ido relacionando con el arte y placer; idea interiorizada en la actualidad.

Como hemos podido observar, la comida tal y como la conocemos es producto de una larga evolución tanto ideológica como tecnológica. Y como todo, a día de hoy se sigue innovando y desarrollando nuevas formas y perspectivas en la cocina, además de en otros ámbitos que obviamente, del mismo modo, influirán en la gastronomía, pues, al fin y al cabo, es un pilar fundamental en cualquier sociedad.

https://www.afuegolento.com/articulo/evolucion-la-gastronomia-el-mundo/10003/